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起業における製品の機能デザイン方法

本ブログでも紹介しましたが、クラウド・サービスがずいぶん身近になりました。IT業界でこれから起業を考えている方も、クラウドによる月額使用料というビジネスモデルをぜひ検討するべきかと思います。商業クラウド・サービスはいまだニッチであり、零細企業や個人のアイデアが成功する余地があると思うからです。

さて、クラウド・サービスを起業する側から見た場合、下記の要件に分解できます。
1)サービスを構成する画面と機能のデザイン。
2)サービスを実現するソフトウェアの開発。
3)ソフトウェアを稼動させるサーバーの環境と性能とホスティング条件。

この中で最も重要なのが1の機能のデザインである事は間違いありません。どのような機能を盛り込むかを考える時に、人々がどのような使い方をするかを考えて「市場からニーズを集める」方法と、「特定のやり方」に沿って絞り込んだ機能にする方法があります。前者の代表がマイクロソフト社のWindows OS、後者の代表がアップルのMac OSかと思われます。松岡祐紀氏はアゴラで、「万人が欲しいものではなく、おれが欲しいものを作る」という発想が重要だと述べていますが、非常に興味深い意見です。

たとえばApple iPhone 3GSとSONY XPERIA X1(私が持っているスマートフォン)で、上記を比較して見ましょう。iPhoneはジョブズの「俺流」、XPERIA X1はマーケティング部門による「集団知」の代表選手のような製品と思われます。iPhoneは、大胆な発想により操作にかかわる押しボタンが一つだけにして、ソフト側の機能デザインで操作性を補う事により、初心者ユーザーがマニュアルを読まずとも、短時間で操作できるようになっています。

XPERIA X1は(今は廃れてしまったWindows Mobileベースの最後の世代で)Windowsライクなメニューがあり、操作に関係する多数のボタンが全面と側面に配置されており、いろいろな使い方をするユーザーのニーズをできるだけ吸収しようとする意図が伺えます。キーボードのカスタマイズ(機能の割り当て変更)や、操作環境のカスタマイズに関する柔軟性は非常に高く、ある意味マニアックな商品といえます。その一方で、操作が複雑化しており、初心者はマニュアルを読まないと、アドレス帳の登録も難しそうです。

松岡氏の意見に戻りますが、「俺流」の是非の判断は単純ではありません。ジョブズの場合には、市場に受け入れられた事が結果論として分かってるので良い判断だったといえますが、これから市場へ参入する「だれか」の「俺流」が、市場に受け入れられるかどうかは、やってみなければ分かりません。

しかしながら一つ言える事は、どんな業界にも業務を効率良くさばくノウハウを持っている達人はかならず居ます。そういう人の「俺流」をテンプレート化して機能デザインを行えば、最小限の(時間と費用の)投資で効率よくクラウド・サービスの構築を行える可能性は高まるし、マニュアルを書くのも容易です。また、そういう達人のやり方の評価方法ですが、その実務を行う他の優秀な人と比較したり意見を聞くなど、ITの知識とは無関係であるので、評価は比較的容易ではないかと思われます。

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